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¿Qué está pasando en Medialab Prado?

Medialab Prado es uno de los centros culturales de referencia y reconocimiento internacional en lo que tiene que ver con la experimentación, la innovación ciudadana y la cultura libre. Y es un centro pionero -gracias al papel central que la mediación siempre ha tenido en el mismo, ya desde su propia denominación-, en el intento por acercar y hacer atractivas e inclusivas este tipo de prácticas a grupos cada vez más amplios y diversos de la sociedad.

Medialab Prado también es una institución municipal que ha sabido abrirse y resultar acogedora para una extensa comunidad mucho más allá de les vecines de Madrid, pero sin perder nunca el foco sobre la propia ciudad, sus retos, sus barrios y sus distintos grupos locales de interés. Una institución que, por si fuera poco, ha sido laboratorio de nuevas formas de relación e institucionalidad entre lo público y lo común, promoviendo la colaboración con-entre todo tipo de agentes (sociedad civil, empresas, centros de investigación y universidades, otras instituciones…). 

Además, Medialab Prado es un centro que no se acomoda, que continuamente está en evolución, adaptándose a nuevas situaciones, gracias a la intensa y comprometida labor de su equipo de trabajo, pero también fruto de la implicación de toda esa amplia comunidad comprometida con el centro, su funcionamiento y programación. Algo que ha quedado patente en la situación derivada del COVID19, donde Medialab Prado, no solo ha hecho un importante ejercicio de adecuación de su programación a las cambiantes circunstancias, sino que más allá de eso, ha sabido atender lo emergente de la situación. Así, durante el confinamiento el centro se implicó de forma colaborativa con iniciativas tan relevantes como Frena La Curva; o después, ha impulsado junto al Ministerio de Cultura el programa Laboratorios Distribuidos, que se ha demostrado como todo un hito en la réplica y adaptación del modelo de “laboratorio ciudadano” que Medialab Prado lleva testando tantos años, a numerosos contextos y organizaciones de distintos tipo en toda España y en Latinoamérica.

Pero aún así, pese a ese aparente innegable éxito que debería hacer de Medialab Prado un indiscutible emblema para el Ayuntamiento de Madrid, esta semana llega una inquietante noticia que podría poner en cuestión el futuro del centro y su persistencia: el Ayuntamiento de Madrid no renueva en su cargo al director de Medialab Prado, Marcos García. 

Esta no renovación, que podría ser interpretada como una simple señal de un incluso conveniente y positivo cambio periódico en las direcciones de los centros públicos, hace saltar las alarmas por varios motivos:

  • El Ayuntamiento de Madrid -de forma legítima pero sin justificar de ningún modo el motivo de su decisión-, no renueva el contrato del actual director. Pero además, tras su cese, ha decidido no reincorporar a Marcos García ni al equipo del centro (al que ya pertenecía antes de su nombramiento como director), ni a ningún otro área de Madrid Destino. Deja así de contar en su plantilla con un trabajador con una contrastada experiencia profesional, que ha demostrado a lo largo de muchos años y con gobiernos municipales de distinto tipo, no solo su notable capacidad, sino su indudable compromiso con la generación de valor público.
  • Esta no renovación no viene en cambio acompañada de la puesta en marcha de ningún proceso para su sustitución, dejando a Medialab Prado a partir del 31 de enero con un vacío en su dirección, sin plazo ni procedimiento administrativo para que esto se resuelva. Esto, puede evidenciar una clara dejación institucional y carencia de planificación organizativa; o lo que puede ser incluso más dañino, un ocultamiento de las intenciones del Ayuntamiento respecto al futuro de Medialab Prado. Un posible cambio de intereses, ya sean programáticos o inmobiliarios, que no es algo nuevo, sino que en ocasiones anteriores ya ha sobrevolado amenazante ese futuro de Medialab Prado (como por ejemplo en 2014, cuando el gobierno municipal de Ana Botella pretendió ceder a Telefónica el edificio en el que se ubica el centro, algo que tuvo una importante respuesta mediante la campaña #SaveTheLab y se logró neutralizar).
  • Y quizá lo que puede ser más grave en esta situación, es que todas estas decisiones se toman de forma opaca y unilateral por parte del Ayuntamiento de Madrid, sin contar de ninguna forma (ni decisoria, ni consultiva, ni tan siquiera informativa) con esa comunidad que conforma Medialab Prado y que es en gran medida uno de sus principales valores y activos, su verdadero componente constitutivo.

Ante estos preocupantes síntomas, esa comunidad de comunidades que habita y conforma Medialab Prado, es urgente que se movilice para reclamar respuestas y hacer propuestas al Ayuntamiento de Madrid. Frente al silencio y la falta de transparencia administrativa no puede dejarse pasar un minuto, porque si no, cuando nos demos cuenta puede ser ya demasiado tarde, las decisiones estén tomadas y el posible desmantelamiento de lo que Medialab Prado es hoy, sea ya una realidad irremediable.

Pero a la vez que se aborda esta situación de urgencia, es importante abrir un necesario debate-trabajo que trate este tipo de circunstancias, que más allá de la situación actual de Medialab Prado, afectan a tantas entidades que llevan años intentando redefinir sus modelos de gobernanza implicando de distintas maneras a sus usuarias y comunidades; buscando relaciones fructíferas entre lo público y lo común (y entre lo común y lo público); ensanchando los límites de la función pública a través de formas de co-responsabilidad y subsidiariedad entre agentes diversos. Sin ir más lejos, esta peligrosa tibia indefinición en la que se encuentra Medialab Prado, se evidencia con otras acciones del Ayuntamiento de Madrid como parte de un proyecto político de ataque a lo común y ciudadano, como por ejemplo sucede ahora mismo también con la no renovación del acuerdo de cesión del Espacio Vecinal de Arganzuela (EVA).

Somos conscientes de que esta problematización de las convenciones institucionales es algo que resulta incómodo para un tejido institucional con un marcado carácter intervencionista y paternalista, instalado en la inercia y con un entendimiento muy limitado de lo que podría ser la gestión y propiedad de lo público (cuando no con una clara deriva hacia su privatización y desmantelamiento). Y también es algo complejo de abordar para las propias comunidades afectadas, muchas veces también acostumbradas a un rol más reactivo o demandante; y en general demasiado débiles-líquidas como para forzar-sostener esa problematización sin que sus capacidades se vean desbordadas. Pero este debate resulta de vital importancia en un momento como el actual, en el que lo público precisa más que nunca reforzarse y renovarse para acometer los complejos retos que tenemos por delante.

¿Tiene el Ayuntamiento de Madrid algo que decir sobre esta preocupante situación respecto a un proyecto tan social y culturalmente relevante como Medialab Prado?

¿Tiene el Ayuntamiento de Madrid unas políticas públicas definidas en relación con la innovación cultural, social y ciudadana?

¿Está la comunidad de Medialab Prado preparada para enfrentarse a esta situación que amenaza su persistencia?

¿Podemos abordar un debate que más allá de esta situación coyuntural ayude a avanzar en nuevas formas de gobernanza entre lo público y lo común?

¿Cómo lo hacemos?

#QuePasaEnMedialabPrado

Adolfo Chautón, Alberto Flores, Claudia Delso, David Pérez, Efraín Foglia, Ibai Zabaleta, Javier Ibáñez, Javier Vázquez, Josian Llorente, Laia Sánchez, Natalia Balseiro, Patricia Horrillo, Paz Sánchez, Ricardo Antón, Rubén Domínguez, Susana Moliner, Xavier Domínguez participantes de la Red de agentes para la articulación del Ecosistema de Innovación Ciudadana

What is going on at Medialab Prado?

Medialab Prado is a municipal institution that has been open and welcoming to a large community, far beyond its Madrid neighbours. It has grown an international network without ever losing the focus on the city itself, its challenges, its neighborhoods and different local interest groups. Furthermore, it is an institution that has been a laboratory for new forms of relationship between the public and the commons. Medialab Prado has promoted  collaboration among all types of agents (civil society, companies, research centers and universities, other institutions …) for over a decade. 

In fact, Medialab Prado (MLP) is an international referent among cultural centers focused on experimentation, citizen innovation and free culture. It is a pioneering institution -thanks to define as a central role cultural mediation. This term is part of its own denomination-, in the attempt to bring and make cultural mediation practices attractive and inclusive to an increasingly broad and diverse society groups.

In addition, MLP is a center in constant evolution.  Thanks to the intense and committed work of a team capable of adapting to new situations. Its succes is the result of the involvement of a wide and strong community committed to the center, as well as its way of functioning, and its activity programs. The potential of Medialab Prado has also been proven during the COVID19 crisis, when MLP have not only carried out an important adaptation of their activity program to the critical circumstances, it has known how to align its program to address the emerging situation. 

Thus, during the first Lockdown, the center was closely involved with such relevant initiatives as Frena La Curva; and later on, it collaborated with the Ministry of Culture to promote the Distributed Laboratories program.  The online replication and adaptation of Medialab Prado’s “citizen laboratory” model has proven to be a new achieved milestone. Its presential version of citizen laboratories has been tested and shared internationally for many years with other labs. And now, after the first Lockdown its online version has also been tested in numerous contexts and organizations throughout Spain and Latin America.

Despite this visible and undeniable success that makes Medialab Prado an indisputable iconic institution of the Madrid City Council, disturbing news came this week that could call into question the future of the center: Madrid City Council is not renewing Marcos García in his position as director of Medialab Prado. 

While this non-renewal could be interpreted as a simple sign of a convenient and positive periodic change of public centers management, it sets off alarms for several reasons:

  • Madrid City Council – legitimately but without justifying in any way the reason for this decision – does not renew the contract of the current director. But besides, after his dismissal, Madrid Destino (MD), the Municipal company dedicated to cultural, tourism and space and event management has decided not to rejoin Marcos García nor as part of the lab’s team (which he already belonged before his appointment as director), nor at any other area of ​​Madrid Destino. This is a cessation as part of MLP and MD staff of a worker that has proven his excellence and a wide professional experience demonstrated over many years working with different municipal governments, which has proved not only his remarkable ability, but his undoubted commitment to generating public value.
  • On the other hand, this non-renewal does not come with the information of any process for his replacement, leaving Medialab Prado with a direction gap from January 31, with no deadline or administrative procedure for this to be resolved. This may show a clear institutional neglect and lack of organizational planning; or what can be even more damaging, a concealment of the City Council’s intentions regarding the future of Medialab Prado. It can be a possible change of interests, whether in programmatic or real estate areas, which indeed it is not something new. On previous occasions the future of MLP has been already threatened (For example, in 2014, the municipal government lead by its Mayor at the time Ana Botella tried to cede Medialab Prado’s venue to Telefónica, something that had an important public response through the #SaveTheLab campaign. Thanks to this campaign this real state operation was neutralized).
  • And what perhaps can be more serious in this situation is that all these decisions are made in an opaque and unilateral way by the Madrid City Council that It has not counted in any way (neither decisive, nor consultative, not even informative) with that large community that gives MLP such an important values ​​and on of its main assets. As its community is its true essential component.

In front of these worrying symptoms, the community of communities that inhabits and makes Medialab Prado so unique, considers that it is urgent to demand answers and to provide proposals to Madrid City Council. Facing the current silence and the lack of administrative transparency, as part of the MLP community we feel that we should not wait a minute more, because if we do not react now, when we realize it may be too late and all the decisions already made and therefore the dismantling of what MLP is today, may be a reality: an irremediable one.

But at the same time that this urgent situation is addressed, it is important to open a necessary public debate and action in order to deal with the previously mentioned circumstances, which beyond the current situation of Medialab Prado, affect so many entities that for years have been trying to redefine themselves and to open their models of governance. They also affect those organizations who involve users and communities in different ways; by seeking fertile relationships between the public and the commons; by expanding the limits of the public function through forms of co-responsibility and subsidiarity between diverse agents. Moreover, the lack of definition in which Medialab Prado finds itself relates to other actions that are part of a political project of Madrid City Councilthat that attacks both commons and citizen based projects. An example of this is the Arganzuela Neighborhood Space (EVA) facing the non-renewal of their assignment agreement.

We are aware that the problem with institutional conventions is an inconvenient fact for institutional policies that stand out for their interventionist and paternalistic character and inertia, that show very limited understanding of the management and ownership of the public goods (manifesting a clear drift towards its privatization and dismantling). That is something complex to address by the affected communities themselves, because many times they are too used to play a more reactive or demanding role; and, in general, they are too weak and liquid to force and sustain this type of issue without their capacities being overwhelmed. This is an important debate because we are living in critical times where the public sector needs more than ever to strengthen and renew itself in order to tackle the complex challenges that lie ahead.

Has Madrid City Council something to say about this worrying situation of a project as socially and culturally relevant as Medialab Prado?

Has Madrid City Council defined any public policy in relation to cultural, social and citizen innovation?

Is Medialab Prado’s community prepared to face a situation that threatens its future?

Can we address a debate that goes beyond this critical situation, and helps to find new forms of governance between the public sector and the commons?

What are we going to do?

#WhatIsGoingOnAtMedialabPrado

Adolfo Chautón, Alberto Flores, Claudia Delso, David Pérez, Efraín Foglia, Ibai Zabaleta, Javier Ibáñez, Javier Vázquez, Josian Llorente, Laia Sánchez, Natalia Balseiro, Paz Sánchez, Ricardo Antón, Rubén Domínguez, Susana Moliner,  Xavier Domínguez participants of the Network of Agents for the articulation of the Citizen Innovation Ecosystem

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